Por qué estoy vendiendo Gowex / Why I’m shorting Gowex.

Por qué estoy vendiendo Gowex. (English version bellow)

Hasta el día 1 de Julio, solo conocía a Gowex por su lamentable servicio wifi instalado por todo Madrid. Cuando me he quedado sin mi tarifa móvil 3G, he intentado conectarme a Gowex y prefiero enviar las emails por paloma mensajera que aun con tráfico aéreo llegan más rápido. Ni sabía que Gowex estaba listada en la bolsa. El descubrimiento vino gracias a mi amigo Ernesto que me hizo saber de la reciente aparición de Gotham City Research y la caída del 50% del valor de Gowex en bolsa. Mi primera reacción fue de pasotismo, no suelo mirar empresas listadas en el mercado alternativo ya que si los sistemas de control en el Ibex son regulares, en el mercado alternativo son de coña (como en todos los países por cierto, que por eso se llaman mercados alternativos o OTC/Pink Sheets). Sin embargo, si me picó la curiosidad para leerme el informe de Gotham y empezar a ver los comentarios de prensa y distintos usuarios de los foros.

La reacción

La casi inmediata reacción de la prensa y los usuarios en general es que Gotham, una empresa anónima con nombre de ciudad de Batman, debía tener unos motivos ocultos o habría sido contratada para arruinar a Gowex con todo tipo de artimañas. Tenía que ser ataque coordinado de estas ratas de alcantarilla. Estas lindezas no paraban de asomar por las noticias y todo el mundo dudaba de Gotham.

Por mi parte, suelo ponerme del lado de los analistas que escriben un informe negativo sobre cualquier empresa. El motivo es muy sencillo. Es totalmente legal escribir algo positivo o negativo sobre una empresa y tomar posiciones acorde con tu análisis si lo pones en conocimiento público y mientras la información proporcionada no sea falsa. No solamente es legal, es que además es lo más ético que se puede hacer. Si alguien escribe falsedades sobre una empresa para embellecerla y que la acción suba a niveles ridículos, generalmente la gente no se queja y no hay demandas a pesar de que es estrictamente un fraude. Sin embargo, si escribes un análisis negativo y el valor de las acciones caen, más vale que sea cierto porque te van a investigar hasta la ropa interior. Gotham además está registrada en Nueva York (Gotham es Nueva York, para los frikis de Batman), y en Estados Unidos casi te pueden caen denuncias y multas por respirar inapropiadamente, así que mi instinto dice que Gotham no se va a jugar publicar un informe falso rompiendo la ley. Con este historial me pongo a mirar la información disponible.

–          Una empresa con valoración de más de 1500 millones de Euros listada en el mercado alternativo es como intentar colar a un señor de 50 años como menor en el autobús. No tiene ni pies ni cabeza. El mercado alternativo se ha creado para que empresas pequeñas, de baja cotización, puedan tener acceso a financiación sin todos los requisitos de un listado mayor. Léase: la regulación, requisitos y vigilancia de empresas en un mercado alternativo es mínimo. Gowex está listado en el mercado alternativo de Madrid, Paris y un ADR en Nueva York. Seria básico preguntarse el motivo por el que no están listados en ningún mercado con mayor regulación.

 

–          Tampoco me llego a convencer el informe de Gotham por sí solo como para ponerme en posición corta. Aunque el informe esta malamente redactado y con cerca de la mitad de las 90 páginas enfocadas en cosas que no tienen mucho impacto en el negocio de Gowex, sí hacen afirmaciones muy serias que, de ser ciertas, no solo podría hacer quebrar la empresa sino mandar a la cárcel al CEO. Las principales son:

 

1)      Proporcionar información falsa y diferente a distintos inversores por vía pública y privada.

2)      Falsificar las cuentas.

3)      Engañar sobre el nombre, número de clientes e ingresos que los mismos proporcionan a la empresa.

Todo esto sería delito. Aun así, no se sabía nada a ciencia cierta y podría ser todo un invento de Gotham.

 

–          Gowex tenía una valoración de 20 Euros por acción antes del informe. En menos de un año había pasado de 5 Euros a más de 25 Euros en abril.

gowex

Gowex desde Julio del 2013. Source: Yahoo Finance

 

Al fin y al cabo, esto es típico de mercados alternativos. Sin embargo, haciendo un análisis rápido de lo que debería valer la empresa, a duras penas puedo justificar que valga más de 3 euros por acción y haciendo auténticas florituras y en una orgia de optimismo lo podría poner a 5 euros por acción. Estamos hablando de una empresa que su negocio principal es proporcionar Wifi gratis y valorada en 1500 millones de euros. ¡Además proporcionando un servicio lamentable! Si esto lo comparamos con cualquier otro servicio de Wifi gratis, que funcionan bastante bien pero generan una décima parte de los beneficios que Gowex, cuanto menos es sospecho. El informe de Gotham hace referencia a esto y con mucha razón.

 

The Catalyst (La Chispa)

Llegados a este punto, claramente dirías que debería tomar una posición corta cuanto antes. Es cierto, pero creo que es un buen ejemplo para explicar por qué ahora sí y antes del día 1 de Julio hubiera podido ser un gran error.

Para empezar, de todos los puntos explicados en anterioridad lo único importante es la valoración de la empresa. Asumo que Gowex es una empresa totalmente legal y que no ha cometido fraude, y aun así, no puedo justificar más de 5 euros por acción lo pinte como lo pinte. Me da igual si Gotham es la resurrección del mal como algunos lo quieren pintar. El informe podría ser totalmente falso. Pero es que ni en los mundos de yupi Gowex debería valer 1500 millones de euros. El mercado tarde o temprano detectara esta anomalía y ajustará el precio. Ahora, el problema con toda inversión y que se suele omitir en todo análisis porque es imposible saberlo, es ¿Cuánto tardara el mercado en ajustar el precio?

Supongamos que hicimos nuestro análisis en Septiembre del 2013 cuando la acción estaba por encima de los 5.5 euros. Si hubiéramos tomado posiciones cortas en ese momento, en Abril del 2014 estaríamos perdiendo más de 5 veces nuestra inversión. El mercado puede ser irracional y dar valoraciones ridículas durante meses, años o incluso décadas (Léase Terra o Amazon). Podremos tener toda la razón del mundo pero nos arruinaríamos antes de probarlo.

Es por ello que es mala idea tomar una posición corta o larga, sino estamos convencidos de que habrá una chispa que provoque la explosión para colocar todo en su sitio. Esta chispa fue Gotham.

Si lo que indica Gotham es falso, daría igual porque gracias a ellos Gowex es ahora el centro de atención del país. Se van a analizar las cuentas con lupa y ver que efectivamente no puede valer 20 euros por acción.

Si además lo que indica Gotham es cierto, Gowex estaría en un serio problema. Lamentablemente a día de hoy (5 de Julio), Gowex ha sido incapaz de esclarecer la situación y sin embargo cada noticia que sale corrobora uno por uno lo indicado por Gotham:

–          Que Gowex iba a ser investigado y sus acciones paralizadas.

–          Que la ciudad de Nueva York no ha pagado 7,5 millones a Gowex.

–          Que la ciudad de San Francisco no ha pagado ni un dolar a Gowex.

–          Que no disponen de los 100.000 hotspots de los que presumían.

–          Que el auditor de Gowex no tiene capacidad para auditar las cuentas y tendrían que buscar otro auditor.

–          Que se ha proporcionado información falsa en inglés y otra distinta en español.

–          Que ninguno de los operadores de telecomunicaciones que aparecen en sus presentaciones tienen trato comercial con Gowex como clientes.

 

Gowex no solo no ha respondido a las acusaciones después de 5 días, sino que se ha limitado a decir que:

“Que la información publicada en el día de hoy por Gotham City Research LLC es rotundamente falsa.”

Rotundamente falsa no es. Ya se ha probado los puntos mencionados arriba. Pero quizás lo más increíble es que después de no decir nada, Gowex añade al final de la nota oficial como defensa:

“La mayoría de los informes de analistas publicados siguen manteniendo recomendaciones de compra de las acciones de GOWEX, incluyendo precios objetivos que oscilan entre los 17 euros y 31 euros por acción. El consenso de mercado se sitúa en un valor de 23,97 euros por acción.”

No Gowex, el consenso de mercado sitúa ahora mismo la acción a 7.92. Pero realmente importa poco el consenso de mercado si lo que se está diciendo es que los números que has entregado a los analistas son falsos. Algo que cualquier empresa podría haber solucionado en un par de horas publicando los números e información solicitada, Gowex lleva 5 días poniendo excusas o lo que puede ser peor, fabricando números. Tal vez debería enfocarse más en publicar esos números y menos en intentar subir el valor de sus acciones.

Por último, si eres CEO de una empresa “atacada por posiciones cortas”, podrías ser uno de los hombres más felices del mundo. Si realmente las acciones de tu empresa valen 23,97 y están a 7,92, lo que deberías hacer INMEDIATAMENTE como CEO es dar orden de compra de todas las acciones que te sea posible ya que estarías ahorrando una millonada (más de 800 millones de euros) a los accionistas en cuestión de meses según se esclarezca la situación actual. Si lo que quieres como CEO es que suban el precio de tus acciones antes de esclarecer nada, o eres un desastre de gestor o algo huele mal en Gowex. Ambas cosas son malignas para el futuro de la empresa.

 

== ENGLISH ==

 

Why I’m shorting Gowex.

Until July 1, I knew Gowex for its horrible WIFI service installed throughout Madrid. When I found myself running out of my 3G data limit, I had tried to connect to Gowex. In my experience, emails sent by pigeon would arrive faster than using Gowex’s network. It was surprised that Gowex was listed on the stock exchange. My friend Ernesto brought to my attention the existence of Gotham City Research and the fall of 50% in Gowex’s stock price. My first reaction was of “whatever”. I don’t usually look at companies listed on the alternative market because of the lack of regulation. However, it got me curious enough to begin reading the report from Gotham and take a look at the press and users at different forums.

The reaction

The immediate reaction for much of the press and people in general was that Gotham, a company baring the name of Batman’s hometown, should have some hidden motives or would have been contracted to ruin Gowex with all kinds of dirty tricks. It had to be coordinated attack of these sewer rats. These niceties were written all over the news and everybody doubted Gotham.

For my part, I tend side with analysts who write a negative report on any company. The reason is very simple. It is completely legal to write something positive or negative about a company and take positions according to your analysis as long as you disclosure it and as long as the information provided is not false. It is not only legal, it is also the ethical thing to do. If someone write falsehoods about a company to beautify it and those actions rise the stock price to ridiculous levels, people won’t complain and few times there are lawsuits even when it is strictly a fraud. However, if you write a negative analysis and the value of the shares drops, you better be certain because people will come to hunt you. Also, Gotham is registered in New York (Gotham IS New York, for you Batman geeks), and in the United States you can almost get sued and fined by breathing improperly. Therefore, my instincts say that Gotham is not risk a lawsuit by publishing a false report. With this in mind, I begin to look at the available information.

–          A company with more than 1500 million Euros valuation listed in the alternative market (OTC or Pink Sheets) is like trying to sneak a 50 years old man as a minor in the bus. It makes no sense. The OTC has been created for very small companies that want to gain access to financing without lot of requirements. Read: regulation, paperwork and monitoring of enterprises in an OTC is minimal. Gowex is listed on the alternative market of Madrid, Paris and as an ADR in New York. People would wonder why such a big company is listed in any market with greater regulation.

 

–          Gotham’s report didn’t fully convince me to short the position. The report is badly presented (as bad as my English) and with about half of the 90 pages focused on things that do not have much impact on the business of Gowex. Yet, Gotham makes very serious claims which, if true, could not only bankrupt Gowex but also send its CEO to jail. The main claims are:

 

 

1)      Gowex provided false and conflicting information among different public and private investors.

2)      Its financial reports are inaccurate. It is fraud and they’ve been cooking the books.

3)      Gowex misled about names, amount and revenue provided by its customers.

All this would be a crime. But at that moment in time, we didn’t know whether this is true or just Gotham’s great evil’s masterpiece.

 

–          Gowex was trading at 20 Euros before the report. In less than a year, Gowex went from 5 Euros to more than 25 Euros in April.

Gowex from July 2013. Source: Yahoo Finance

Gowex from July 2013. Source: Yahoo Finance

 

This is common in OTC markets. However, doing a quick valuation of the company, I can barely justify a stock price of 3 euros and making favorable assumptions to a point of becoming an orgy of optimism, I could put it at 5 euros per share. We are talking about a company that its core business is to provide free WIFI and valued at 1500 million euros. Meanwhile it does a horrible job at providing its service! Gowex’s competitors provide a better service, not for free and with 10 times less profit than Gowex. Gotham’s report makes reference to this, and quite rightly so.

 

The Catalyst

At this point, you would wonder why not take a short position as soon as possible. True, but I think it is a good example to explain why now and why before July 1 could have been a big mistake.

To begin with, from all of the points explained previously the most important one is the valuation of the company. I assume that Gowex is a completely legal and that it has not committed fraud, and even so, I cannot justify more than 5 euros per share. No matter whether Gotham is the resurrection of evil neither if the report is completely false. No way on earth I can justify a 1500 million valuation. The market sooner or later would detect this anomaly and adjust the price. Now, the problem with all investment is, how long will it take for the market to correct the mispricing?

Suppose we did our analysis in September of 2013 when the share price was about 5.5 euros. If we had taken short positions at that time, in April of 2014 we would be losing more than 5 times our investment. The market can be irrational and give ridiculous valuations for months, years or even decades (read Terra or Amazon). As the saying goes: The market can remain irrational longer than we can remain solvent.

It is for this reason that it is bad idea to take a long or short position unless we are convinced that there will be a catalyst to realize its proper value. This catalyst was Gotham.

If Gotham’s claims are false, it doesn’t matter anymore. Gowex is now the center of attention of the country. Regulators will analyze its accounts with magnifying glass and investors will see that it can’t be worth 20 euros per share.

On the other hand, if Gotham is right, Gowex would be in serious trouble. Unfortunately until today (July 5), Gowex has been unable to throw any light into the matter. Yet, each piece of news coming out validates one by one Gotham’s claims:

-That Gowex was going to be investigated and its stock halted.

-That the city of New York has not paid 7.5 million to Gowex.

-That the city of San Francisco has not even paid a single dollar to Gowex.

-That Gowex do not have the 100,000 hotspots it boasted.

-That the auditor of Gowex has no capacity to audit the accounts and Gowex will need to find another auditor.

-That has provided false information in English and different one in Spanish.

-That none of the telecom operators that appear in their presentations have commercial dealings with Gowex as customers.

 

Gowex has not only replied to the accusations after 5 days, but it has limited itself to saying:

“That information published today by Gotham City Research LLC is categorically false.”

Well, it doesn’t look categorically or flatly false. The above mentioned points have been already checked and investigated by different newspapers. But perhaps the most amazing thing is that after not saying anything, Gowex adds to the end of the official note as a defense:

“The majority of published analyst reports recommend to buy shares of GOWEX, including prices ranging between 17 and 31 euros per share. The market consensus value it at 23,97 EUR per share.”

No Gowex, the consensus right now is 7.92 EUR. But really, who cares about market consensus when you are been accused of delivering false financial reports to the analyst? This situation would have been solved by any company in a couple of hours just by posting numbers and the information requested but Gowex takes 5 days making excuses or worse, we begin to assume that they are fabricating the numbers. Perhaps Gowex should focus more on publishing those numbers and less on trying to raise the value of its shares.

Finally, if you were a CEO of a company “under attack by shorts”, you could be one of the happiest men in the world. If your company’s shares are really worth 23.97 and not 7.92, what you should do immediately as CEO is to give the order to purchase as many shares as possible since you’d be saving tons of money (more than 800 million euros) to shareholders in a matter of months once the dust settle. If what you want as CEO is to raise the share price prior to clarifying anything, you are either a bad manager or something stinks in Gowex. Neither option is good for the future of the company.

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s


%d bloggers like this: